Los trabajadores, que este jueves iniciaron una huelga en el marco del proceso de negociación colectiva, montaron un campamento adyacente al yacimiento, desde donde advirtieron que están preparados para sostener por dos meses la movilización.


Los trabajadores de Minera Escondida, el mayor yacimiento de cobre  a nivel mundial medido en términos de producción, que este jueves iniciaron una huelga en el marco del proceso de negociación colectiva, están preparados para realizar manifestaciones afuera del yacimiento por lo menos por dos meses, dijo el Presidente del Sindicato, Patricio Tapia.

Los manifestantes están montando un campamento en las afueras de la mina, operada por BHP Billiton, que tendrá cocina, comedores, baños y duchas.

“Esto no es bueno ni para el sindicato, ni para la empresa”, dijo Tapia en entrevista con la agencia Bloomberg.

“Pero es nuestra única alternativa frente a un rival que no quiere hablar. Nuestra única fuerza es la huelga,” añadió.

Los trabajadores se reunirán dos veces al día en el campamento para debatir sobre cualquier novedad en la negociación.

El martes los mineros optaron por abandonar el proceso de mediación ante la Dirección del Trabajo, conocido como buenos oficios, luego que la empresa se negara a aceptar la solicitud de entregar los mismos beneficios a los empleados actuales y futuros, ya que a juicio del sindicato esto crearía empleados de primera y segunda categoría dentro de la misma firma.

Sin embargo, de lograr alcanzar un acuerdo en este punto, un posible acercamiento se ve complejo dada la alta diferencia entre las posturas económicas de ambas partes.

Inicialmente, los trabajadores solicitaron un reajuste salarial de 7%, a lo que sumaron un bono de término de conflicto de $25 millones y la mantención de todos los demás beneficios, en un contrato con una duración máxima de 36 meses. La empresa, a su vez, ofreció un bono de $8 millones, reajuste cero y la revisión de parte importante del contrato vigente, con una duración de 48 meses (el máximo permitido).

En 2016 Escondida produjo 1.002.000 de toneladas de cobre.

Parte huelga de trabajadores en minera Escondida

Más de 2 mil 500 trabajadores afiliados al Sindicato N°1 de la Minera Escondida, el yacimiento de cobre más grande del mundo ubicada en Atacama, inician este jueves 9 de febrero una huelga que amenaza con ser una de las más importantes en estos tiempos.

Hubo semanas de negociaciones entre la empresa BHP Billiton, que explota el mineral y el Sindicato, e inclusive durante varios días hubo gestiones de la Dirección del Trabajo para acercar posiciones y que ambas partes llegaran a un acuerdo. Todo fracasó y el paro se inicia este jueves.

Un punto esencial en el que no hubo acuerdo fue respecto a la demanda del sindicato de que no haya diferencia de beneficios entre trabajadores nuevos y antiguos.

La empresa informó que no producirá cobre durante la paralización y que se enfocará en evitar eventuales daños a sus instalaciones y equipos. Esto fue interpretado como una criminalización del movimiento de trabajadores.

En un comunicado, el Sindicato N°1 de la Minera Escondida hizo ver que “la empresa ha declarado nuevamente su intención de mantenerse en su postura de discriminar entre trabajadores antiguos y futuros. Tampoco se ha producido avance alguno en los otros temas establecidos, como respetar nuestras actuales remuneraciones y beneficios”.

Se añadió que “estamos convencidos que la responsabilidad del fracaso de las conversaciones se debe a la postura de la empresa, que intenta arrebatarnos conquistas sindicales a fin de maximizar en el largo plazo las utilidades para las transnacionales dueñas de Minera Escondida.

En el comunicado se expresó que la huelga seguirá “hasta obtener el reconocimiento que nos merecemos y frenar esta ofensiva patronal. Iniciaremos quizás la lucha sindical más importante que verá nuestro país en los últimos tiempos. Hemos dejado buena parte de nuestras vidas en el cerro, como algunos de nuestros queridos compañeros han terminado perdiendo sus vidas, para saciar las ansías de lucro de capitalistas extranjeros. Sabrán ahora ellos de que están hechos los mineros chilenos. ¡A morir!”.

Las partes también tienen marcadas diferencias sobre los servicios mínimos que deben garantizar los trabajadores desde el momento que se haga efectiva la huelga.

La paralización de las operaciones del gigantesco yacimiento, que según los trabajadores podría ser extensa, ha impulsado al precio del cobre en días recientes. El miércoles, metal de uso industrial cotizaba en Londres con un alza de hasta 2 por ciento, ante la preocupación del mercado por suministros más ajustados.

En 2006, los trabajadores de Escondida realizaron una huelga de 26 días. Según algunas versiones, la paralización dañó la producción e hizo subir los valores de la materia prima.

El movimiento huelguístico podría incidir en la economía chilena, sobre todo con la baja del precio del cobre y ahora suspensión de cierta producción. Rodrigo Valdés, ministro de Hacienda, dijo que “posiblemente tenga un efecto incluso mayor en el Imacec que los incendios”.

El sector minero, especialmente el cobre, tiene un impacto directo en crecimiento económico del país. De la producción nacional, el 18% corresponde al Mineral Escondida.

Bancos proyectan precio de US$ 3

La decisión de los trabajadores de paralizar funciones y la de los ejecutivos de la minera de no producir mientras se desarrolle la huelga, ya comenzó a tener efectos en el precio del cobre. Este miércoles, el metal rojo fue cotizado en la Bolsa de Metales de Londres a US$ 2,66 la libra, un alza cercana al 1% en comparación con los US$ 2,63 la libra del martes.

“Esta es una mina grande, y considerando también las complicaciones de Grasberg en Indonesia, si sumas las cantidades de cobre involucradas es significativo para un mercado que se preveía equilibrado”, sostiene Juan Carlos Guajardo, director de Plusmining.

El banco de inversión estadounidense Goldman Sachs anticipó que el precio del cobre seguirá subiendo a medida que el mercado global pasa desde un superávit a un déficit en medio de una continua demanda por parte de China y posibles interrupciones de oferta.

“Esperamos que el cobre se mueva hacia un déficit en los próximos meses, impulsando el próximo tramo al alza en los precios”, aseguraron los analistas del banco en un informe publicado el miércoles.

El banco prevé un precio de US$ 2,81 para los próximos seis meses y con un riesgo al alza. Opinión similar tiene el banco de inversión suizo UBS, que también estimó que el valor del metal probablemente aumentará dados los trastornos en la oferta. La entidad proyectó que el cobre promediará un valor cercano a US$ 3 la libra en 2017.

La última vez que hubo una falta de suministro fue en 2011, según Citigroup.

Empresa

Tras la reunión con la empresa, los trabajadores de Escondida comenzaron por la tarde a cargar camiones con insumos para instalar un campamento en las instalaciones de la minera. Desde la compañía hicieron un llamado a los trabajadores a resguardar la seguridad durante este período y evitar situaciones de violencia.

“Tengo confianza en que la gran mayoría de nuestras trabajadoras y trabajadores no están dispuestos a poner en riesgo lo que juntos hemos construido. Asimismo, confío en que los líderes sindicales sabrán encauzar correctamente la huelga legal, evitando actos de violencia y situaciones que estén al margen de nuestra carta de valores y la ley”, señaló Marcelo Castillo, presidente de Minera Escondida. Castillo aseguró que la compañía sera “muy estricta” en resguardar la seguridad y que tomarán “todas las acciones que nos permite el ordenamiento jurídico ”.

Proveedores

Pero en este conflicto laboral habrían otros damnificados. Es el caso de los proveedores de Minera Escondida, quienes están preparando planes de contingencia en caso que la huelga se prolongue en el tiempo. En ese sentido, algunas firmas evalúan realizar talleres de capacitación o incluso otorgar vacaciones a los trabajadores.

“No son protagonistas de la negociación colectiva, pero en la práctica es probable que asuman efectos del proceso de huelga, ya que no podrán ingresar a las dependencias donde normalmente realizan su trabajo”, señaló Cristián Aguayo, socio del estudio jurídico Aguayo, Ecclefield & Martínez, que representa a empresas proveedoras con cerca de 200 trabajadores que prestan servicios a Escondida.

Aguayo agregó que el efecto de la huelga en las empresas proveedoras va a depender de la magnitud de la paralización y de los tipos de contratos que tengan las firmas.”Habitualmente las empresas se resguardan en que les sigan pagando los servicios, a pesar de que no se ejecuten por una eventualidad. El problema es que no todos los contratos lo establecen”, dijo.

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