Chile en Copa América: Debut Soñado

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La selección bicampeona comenzó este lunes su defensa del título de la CONMEBOL Copa América con una contundente goleada 4-0 frente a Japón.

El mismo resultado que se había dado en el otro partido del grupo a favor de Uruguay, la otra favorita del Grupo C de la Copa América, ante Ecuador.

Fue un partido intenso el que tuvo que trabajar el combinado chileno, tras la propuesta de los asiáticos, pero los bicampeones terminaron llevándose los tres puntos, que los igualan en la punta del Grupo C con Uruguay, con un doblete de Eduardo Vargas (54 y 83) y tantos de Erick Pulgar (41) y Alexis Sánchez (82).

Vargas, delantero del Tigres de México, llegó a las doce anotaciones en la CONMEBOL Copa América, desplazando al peruano Paolo Guerrero (11 tantos) como el máximo goleador en activo del torneo.

En la próxima fecha, Uruguay enfrentará a Japón el jueves 20 de junio, y un día después, Chile enfrentará a Ecuador.

«Hoy jugamos ante un gran rival, muy rápido, es muy importante haber ganado», dijo tras el partido Alexis Sánchez, quien se convirtió en el primer futbolista chileno en marcar en cuatro ediciones de la Copa América.

«Estuve un mes y medio mal con el tobillo, algo que nunca me había pasado, quería estar bien físicamente (…) En los primeros 45 me costó mucho, sentía un ahogo, pero en la segunda parte me sentí mucho mejor», agregó el atacante del Manchester United, quien hasta hace algunos días estuvo en duda para ser titular ante Japón.

El inicio del partido mostró a Japón saliendo rápido aunque sin precisión, y a Chile esperando y tratando de construir juego.

La primera situación clara fue para el elenco asiático a los 10 minutos, cuando Shoya Nakajima disparó suave a las manos del arquero Gabriel Arias tras una gran jugada individual. Y a los 12, el meta se quedó con un cabezazo de Naomichi Ueda a la salida de un tiro de esquina.

Con el correr de los minutos la imprecisión pasó a ser una moneda común en ambos equipos, que por largos pasajes no lograron acercarse con peligro a las áreas.

Chile tuvo la primera clara a los 35, cuando Alexis Sánchez remató rasante y desviado desde el borde del área tras un mal rechazo de un defensor japonés. Seis minutos después, la «Roja» abrió el marcador con un cabezazo de Erick Pulgar a la salida de un tiro de esquina.

Justo antes del cierre del primer tiempo, cuando mejor jugaba, Chile estuvo cerca de aumentar la ventaja con un cabezazo de Alexis Sánchez que contuvo el meta nipón.

El elenco sudamericano extendió la ventaja a los 54, en la primera opción clara del segundo tiempo, con un remate de Eduardo Vargas desde fuera del área que se desvió en un rival tras una gran jugada colectiva.

Japón estuvo a punto de descontar a los 65, cuando Takefusa Kubo remató desviado tras dejar a dos rivales por el camino. Dos minutos después, el jugador recientemente adquirido por el Real Madrid hilvanó una linda jugada que por poco no terminó en gol.

En el cierre del encuentro, cuando parecía que nada más iba a pasar, una ráfaga de la «Roja» desarticuló a la defensa japonesa. Sánchez extendió la ventaja de cabeza entrando por el segundo palo tras un centro de Charles Aranguiz a los 81 y dos minutos después Vargas definió con un exquisito remate por encima del meta rival desde el borde del área.

Por la segunda jornada del grupo, Chile jugará el viernes con Ecuador en Salvador, mientras que Japón se medirá un día antes con Uruguay en Porto Alegre.

Estadísticas

• Con la victoria 4-0 ante Japón, Chile acumula un invicto de seis partidos en Copa América, con cinco triunfos y un empate.

• Chile ganó en su debut por cuarta ocasión en las últimas cinco ediciones de Copa América; perdió en 2016, 1-2 contra Argentina.

• Japón perdió 0-4 ante Chile y sigue sin ganar en Copa América; había disputado la edición de 1999, cuando cayó 2-3 ante Perú, 0-4 ante Paraguay y empató 1-1 ante Bolivia.

• Chile acumula cuatro partidos seguidos con la valla invicta, racha que tiene por primera vez en su historia en la Copa América; el último gol se lo convirtió Abdiel Arroyo, de Panamá, en el último juego de la fase de grupos en la edición 2016.

• El chileno Eduardo Vargas fue el único jugador que marcó dos goles en la primera jornada de la fase de grupos de la Copa América 2019.

• Charles Aránguiz asistió dos goles primera vez jugando para Chile en el triunfo 4-0 ante Japón por Copa América; además, fue la primera asistencia a Alexis Sánchez.

• Erick Pulgar anotó su primer gol para Chile en su 17° partido con la selección trasandina y en su segundo encuentro en CONMEBOL Copa América.

• Eduardo Vargas anotó un doblete ante Japón y llegó a 12 goles en Copa América, superando a Enrique Hormazábal (10) como el máximo goleador histórico de Chile en la competición.

• Eduardo Vargas (12) superó a Paolo Guerrero (11) como el jugador activo con más goles en la Copa América; además, es el máximo goleador histórico de Chile en la competición. Chile en la competición.

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