El Nuevo Eje Moscú-Pekín: Que Estados Unidos Vaya Poniendo las Barbas en Remojo

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Xi Jinping y Vladimir Putin.

por Yaroslav Trofimov

Cuando el presidente Sukarno de Indonesia preguntó sobre la economía de China en 1956, Mao Zedong respondió con franqueza que el país seguía siendo pobre y agrario y no tenía mucho que exportar “aparte de algunas manzanas, cacahuetes, cerdas de cerdo y soja”.

Lo que la modestia de Mao ocultó fue su desesperación por industrializarse, especialmente con fines militares, y su esperanza de que la Unión Soviética lo ayudara a lograr ese objetivo. Beijing frecuentemente reconoció a Moscú como un poderoso “Gran Hermano”, y el orden entre los dos países fue claro. Apenas unos meses después de haber ascendido al poder en 1949, Mao había pasado varias semanas humillantes escondidas en una vieja casa de campo en las afueras de Moscú, restringida en sus movimientos y tratada como vasalla menor mientras presionaba para reunirse con Stalin.

Al ver a China como su nueva dependencia, Moscú envió a miles de ingenieros y trabajadores soviéticos y trenes de equipos de fabricación durante la década de 1950. Cuando las relaciones entre los dos regímenes comunistas se rompieron a mediados de la década de 1960, la Unión Soviética había erigido una red de plantas industriales en toda China, permitiendo a su protegido producir aviones, tanques y barcos.

Moscú incluso proporcionó a Beijing tecnología de armas nucleares.

Ahora, medio siglo después, las mesas han cambiado y las dos naciones están forjando un nuevo vínculo, con los EE. UU. Como su rival común una vez más. China es hoy un gigante económico impulsado por la exportación con ambiciones de liderazgo mundial, encarnado en la búsqueda del presidente Xi Jinping de una “comunidad de destino compartido” global.

Rusia, por su parte, ha sido excluida por Occidente del aventurismo del presidente Vladimir Putin En lo profundo de la crisis económica. La antigua superpotencia se ha visto obligada a adaptarse a la vida como socio menor de China y suplicante ocasional.

Las sanciones occidentales que siguieron a la invasión rusa de Ucrania en 2014 han dado urgencia geopolítica a la búsqueda de China por parte del Kremlin, un vecino desde hace mucho tiempo visto con temor y desconfianza. Se acabaron los días en que los EE. UU. podían aprovechar estas ansiedades: el establecimiento de Rusia llegó a la conclusión de que no tiene más remedio que dejar de lado sus sospechas. Para Moscú, Beijing se ha convertido en un socio indispensable, una fuente de capital, tecnologías y mercados que ya no puede encontrar fácilmente en otros lugares.

“China y Rusia están más alineadas que en cualquier otro momento desde mediados de la década de 1950”, dijo el Director de Inteligencia Nacional de los Estados Unidos, Dan Coats , al Senado en la evaluación anual de la comunidad de inteligencia de esta semana, advirtiendo que las amenazas a la seguridad nacional de los EE. UU. Y diversificar en los próximos años.

Aunque alineadas, las dos naciones no son aliadas formales y no siempre están de acuerdo en la política exterior. China no reconoce la anexión de Rusia a la península de Crimea de Ucrania, al igual que Rusia no respalda las afirmaciones de China sobre las islas en conflicto en el Mar de China Meridional y continúa vendiendo armas a los rivales regionales de China, India y Vietnam.

Sin embargo, durante el año pasado, el esfuerzo decidido del presidente Donald Trump para revertir las aspiraciones de poder mundial de China y restringir su comercio y acceso a la tecnología ha llevado a Pekín a Moscú. A pesar de sus muchas debilidades estructurales, Rusia es cada vez más valorada por Pekín debido a su poder diplomático, el poder militar restante y el conocimiento de las armas.

“Compartimos un entendimiento estratégico sobre cómo prevenir la influencia de los Estados Unidos en este continente”, dijo Guo Xuetang, director del Instituto estatal de análisis de políticas y políticas internacionales en Shanghai. “China no quiere una guerra de dos frentes, y tampoco Rusia. Así que China defiende el este, y Rusia defiende el oeste “.

Al igual que Mao, Xi eligió a Moscú como destino de su primer viaje al extranjero en el cargo, en 2013, aunque recibió una bienvenida muy diferente, con la ceremonia de la Guardia de Caballos del Kremlin a su encuentro. El Sr. Putin y el Sr. Xi tienen aproximadamente la misma edad, y han desarrollado una buena relación personal. Los medios estatales en ambos países presentaron a los dos líderes haciendo blinis juntos, superándolos con caviar y tomándose tragos de vodka el año pasado.

Desde que el Sr. Xi asumió el cargo, los dos países han ampliado la seguridad y la cooperación económica. En septiembre pasado, en Siberia, celebraron sus juegos de guerra conjuntos más grandes hasta la fecha, con 3.000 soldados chinos conduciendo columnas blindadas en suelo ruso. En enero, el Banco Central de Rusia dijo que había transferido el 14,7% de sus reservas de divisas al yuan chino, vendiendo dólares estadounidenses como parte de una estrategia para reducir la exposición de Rusia a nuevas sanciones estadounidenses. Los lazos entre Rusia y China en estos días están “en su mejor período en la historia”, dijo Xi repetidamente, y Putin describió la relación en términos igualmente efusivos.

“En el futuro previsible, vamos a ser socios muy cercanos, aliados de facto con China, aunque nunca habrá una alianza formal”, dijo Sergei Karaganov, ex asesor del Kremlin y presidente de honor del influyente Consejo de Relaciones Exteriores de Rusia. y Política de Defensa. Rusia depende de la economía de China y en parte de su peso militar, dijo. “Mientras tanto, sin depender de Rusia, China no habría podido permanecer firme en lo que desafortunadamente se está convirtiendo en su inevitable confrontación con Estados Unidos”.

El breve período anterior de amistad entre Moscú y Pekín en la década de 1950 se basó en una ideología comunista compartida, y terminó cuando Mao comenzó a disgustarse con la dominación soviética tras la muerte de Stalin. Durante la Guerra Fría, explotar esta rivalidad fue uno de los principales logros estratégicos de Estados Unidos, famoso por la gran visita realizada por el presidente Nixon a China en 1972.

Un esfuerzo conjunto de los Estados Unidos y China para ayudar a los rebeldes antisoviéticos en Afganistán en la década de 1980 precipitó efectivamente el colapso de la Unión Soviética.

Aunque no existe una alineación ideológica abierta entre Rusia y China hoy en día, los dos gobiernos comparten una hostilidad a la disidencia, una profunda sospecha de interferencia occidental y un fuerte deseo de imponer controles más estrictos sobre sus propias sociedades.

Xi ha presidido una campaña para acabar con la corrupción y reforzar el papel del Partido Comunista en la economía y en la sociedad en general, una campaña similar al esfuerzo anterior de Putin para domesticar a los oligarcas rusos y aplastar a la oposición política. China se inspiró en la legislación rusa que está tomando medidas enérgicas contra las organizaciones no gubernamentales, mientras que los funcionarios rusos han expresado su admiración por la censura comprensiva de internet de China y el plan de “crédito social” para clasificar a los ciudadanos según su lealtad y comportamiento.

Aun cuando la relación ha florecido, sin embargo, las dos naciones se vuelven menos iguales con cada día que pasa. De hecho, cuando se considera en términos históricos, la dinámica entre Rusia y China representa uno de los reveses más dramáticos del mundo en el balance de poder.
Rusia fue uno de los depredadores imperialistas que cortaron partes de China en el siglo XIX. Apenas en 1991, la economía de China era más pequeña que la de Rusia, a pesar de su población mucho más grande. Según las cifras del Banco Mundial, el PIB de China es ocho veces mayor que el de Rusia, y la brecha aumenta cada año. La economía de China se ha desacelerado, creciendo solo un 6,6% el año pasado, pero aún supera con creces al 1,8% de Rusia.

Conscientes de las sensibilidades rusas, los funcionarios chinos son diplomáticos al describir la relación.

Estas trayectorias económicas divergentes se han traducido en diferentes enfoques para el orden internacional. El estancamiento económico y demográfico de Rusia significa que solo le queda mucho tiempo antes de que su poder militar, su único reclamo restante de ser una potencia global, también comience a erosionarse. Moscú, por lo tanto, ha buscado un cambio rápido, a veces demasiado imprudente para los gustos de China: invadir las fronteras de otros países soberanos, asesinar a enemigos en el exterior e intentar socavar las instituciones occidentales que están restringiendo su influencia, como la Unión Europea y la OTAN.

“China y Rusia tienen actitudes diferentes. Rusia quiere romper el actual orden internacional “, dijo Shi Ze, ex diplomática china en Moscú que ahora es miembro del Instituto de Estudios Internacionales de China, un grupo de expertos afiliado al Ministerio de Relaciones Exteriores del país. “Rusia cree que es víctima del sistema internacional actual, en el que su economía y su sociedad no se desarrollan. Pero China se beneficia del actual sistema internacional. Queremos mejorarlo y modificarlo, no romperlo ”.

Muchos en el establecimiento de la política exterior de Moscú están aceptando las implicaciones estratégicas de este desequilibrio. Ya, los líderes rusos se esfuerzan por elogiar el programa “One Belt, One Road” de China, a pesar de que la ambiciosa iniciativa de infraestructura seguramente aumentará la influencia de China en las áreas que Rusia ha protegido celosamente como parte de su propio patio trasero, como Asia Central y Bielorrusia.

“Es muy difícil seguir siendo una superpotencia unilateral, fuerte militarmente pero no económicamente”, dijo Ruslan Pukhov, director del Centro de Análisis de Estrategias y Tecnologías, un grupo de expertos de Moscú que se centra en temas de seguridad. “El poder militar de China crecerá junto con su economía, y la nuestra se degradará lentamente”.

Conscientes de las sensibilidades rusas, los funcionarios chinos son diplomáticos al describir la relación. “Es cierto que el PIB de Rusia es actualmente similar al PIB de la provincia de Guandong”, dijo Ding Xiaoxing, quien dirige el Instituto Eurasia en los Institutos de Relaciones Internacionales Contemporáneas de China, el think tank afiliado al Ministerio de Seguridad del Estado de China. “Pero no se puede juzgar el poder nacional de Rusia solo por su PIB: una quinta parte de los recursos del mundo está en Rusia, es el país más grande del mundo y tiene uno de los militares más fuertes del mundo”.

A medida que se desvanecen los lazos económicos de Rusia con Occidente, se ha convertido en un nuevo mercado para China, con un enorme gasoducto transfronterizo de gas natural que entrará en operación este año. Impulsado por las exportaciones rusas de recursos naturales, el comercio bilateral aumentó un 27% el año pasado, alcanzando los $ 107 mil millones. Sin embargo, la inversión directa china en Rusia sigue siendo miserable. “Todavía es una relación comercial simple. La apertura del mercado es muy limitada “, dijo Feng Yujun, director del Centro de Estudios de Rusia y Asia Central en la Universidad de Fudan en Shanghai. Los funcionarios rusos, agregó, “todavía no están tan cómodos con el cambio de ser un hermano mayor a ser un socio igualitario”.

Estados Unidos sigue siendo incomparablemente más importante que Rusia para el desarrollo económico de China, dijo Feng. El poder blando de Estados Unidos en China también eclipsa la influencia de Rusia, al menos hasta ahora. Por cada estudiante chino en las universidades rusas, otros 10 están cursando estudios en los EE. UU. Y, debido al prestigio de la educación en los EE. UU., Estos graduados generalmente obtienen mejores empleos.

Un chino promedio, aunque esté familiarizado con los íconos de Hollywood, sería difícil nombrar a un actor o cantante ruso contemporáneo. “No importa qué tan mal se deslicen nuestras relaciones políticas, el pueblo chino tiene una gran intimidad con los EE. UU. Durante los últimos 150 años, no hay otro poder que haya inspirado tanto a China”, dijo Zhu Feng, director del Instituto de Estudios Internacionales en Universidad de Nanjing. “Pero los chinos y los rusos son personas totalmente diferentes.

Un obstáculo más grande para una cooperación más estrecha es el temor de Moscú de que China se moverá un día para apoderarse de áreas en el Lejano Oriente de Rusia que Pekín cedió a mediados del siglo XIX. (Stalin los limpió étnicamente de las grandes poblaciones china y coreana en la década de 1930). Aunque el Lejano Oriente representa alrededor del 40% de la masa terrestre de Rusia y gran parte de su riqueza mineral, en la actualidad solo está habitada por 8 millones de personas, menos que la cercana ciudad provincial china de Harbin.

A fines de la década de 1960, cuando Mao se separó de Moscú, la guerra abierta estalló a lo largo de la frontera del Lejano Oriente, con soldados chinos invadiendo las islas en disputa en el río Amur. Cientos murieron; El Museo Militar de la Revolución Popular China en Beijing aún exhibe un trofeo del tanque T-62 soviético capturado en 1969.

El problema de la frontera finalmente se resolvió en 2008 con la transferencia de las áreas más disputadas a China. Los medios de comunicación rusos en ese momento estaban llenos de alarmantes historias sobre cómo millones de inmigrantes chinos colonizarían pronto Siberia y el Lejano Oriente.

En parte debido a estos temores, muy poca infraestructura conecta las ciudades del Lejano Oriente de Rusia, como Khabarovsk, con China en auge al lado, un aislamiento autoimpuesto que ha atrofiado el desarrollo de la región. Al mismo tiempo, el colapso del rublo ruso (que ha perdido aproximadamente la mitad de su valor frente al yuan chino desde 2014) significa que muchos de los comerciantes y trabajadores chinos que habían emigrado a través de la frontera ahora están retrocediendo.

“No tiene sentido ser un trabajador chino invitado en Rusia ahora”, dijo Leonid Bliakher, profesora de la Universidad Nacional del Pacífico en Khabarovsk. “Los ingresos en el norte de China son comparables a, o incluso más altos, de lo que podrían estar ganando aquí”. Ahora son los rusos quienes cruzan por el otro lado para encontrar trabajo, vendiendo muñecas de anidación matryoshka , pan de centeno y chocolates en envoltorios adornados con la cara de Putin a los turistas chinos en Harbin.

Incluso los servicios de seguridad rusos, tradicionalmente paranoicos sobre la vulnerabilidad del Lejano Oriente a China, concluyeron después de 2014 que no deberían preocuparse por la amenaza de Pekín, al menos no por ahora, dijo Alexander Gabuev, experto en China del Centro Carnegie de Moscú.

En cambio, están trabajando cada vez más con China contra un enemigo común: Occidente.

“La similitud de estos dos regímenes y su comportamiento no es peor como motivo de cercanía que las similitudes entre las democracias”, dijo Gabuev.

“El principio ahora es: no siempre uno con el otro, pero nunca uno contra el otro”.

Fuente: WSJ

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