Hace 72 años: Y la Bandera Roja Ondeó sobre Berlín

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En la mañana del 30 de abril los soviéticos intensificaron sus ataques sobre el centro de Berlín, alcanzando la Pariser Platz con la Puerta de Brandeburgo a la vista, apenas a unos centenares de metros de la propia Cancillería del Reich.

La tarde del mismo día 30, Hitler y Eva Braun se suicidaron en el Führenbunker e inmediatamente después los dos cadáveres fueron rociados con gasolina y quemados en el patio trasero de la Cancillería del Reich por ordenanzas y asistentes personales del Führer.

En la tarde del 30 de abril las tropas soviéticas lanzaron su ataque sobre el Edificio del Reichstag. La lucha fue brutal y los defensores alemanes se parapetaron bien en las ruinas. Tras varias horas de salvajes combates dentro del edificio, soldados soviéticos se abrieron paso hacia el tejado y en la noche del día 30 hicieron ondear desde allí una bandera de la URSS.

Inicio del Contraataque

El 6 de diciembre de 1941se desencadenó el contraataque soviético a ambos flancos de las líneas alemanas que amenazaban tomar Moscú en tenaza, en un frente de 450 kilómetros. Con esta contraofensiva, dirigida por el general Zhukov se consiguió derrotar completamente a las tropas nazis.

Luego, los alemanes fueron de sorpresa en sorpresa.

Habían destruido millares de mediocres tanques rusos en el verano y el otoño de 1941 y he aquí que surgió el tanque soviético T 34, admirablemente concebido y equilibrado, mejor blindado y más armado que cualquier máquina alemana. La Luftwaffe había pulverizado, después del 22 de junio, una infinidad de aviones soviéticos de limitada capacidad y de pronto los soviéticos empezaron a producir en serie el Yak I y los aviones de asalto Iliushin II, llamados Stormovik, temible instrumento que pronto lanzaría cohetes.

Derrotas nazis en el frente oriental

Fue la primera derrota en el frente oriental para los nazis.Y tuvo fatales consecuencias.  Causó desmoralización, en especial entre los reclutas.

Ante la nueva situación, el 19 de diciembre de 1941, Hitler asumió el mando de las Fuerzas Armadas.

La contraofensiva soviética que hizo retroceder el frente Centro unos kilómetros, no impidió que los alemanes lograran progresos en el Sur. Se estabilizó el frente durante un buen tiempo.

Esta posición se mantuvo, sin cambios importantes, durante todo el año 1942 y buena parte de 1943.

La gran contraofensiva soviética

En julio de 1943 comenzó la gran contraofensiva soviética a lo largo de todo el frente. Se prolongó hasta setiembre de ese año.  Abarcó desde el Mar Báltico al Mar Negro, y alcanzó su máxima profundidad al sur de Moscú: 350 kilómetros.

Las fuerzas del Eje sufrieron pérdidas elevadas, pero pudieron detener el avance adversario.

El Ejército Rojo marchó contra el Donetz y el Dniéper, tomando Jarkov.

Desde octubre de 1943 a abril de 1944, en el sur  el Ejército Rojo reconquista Kiev y en el norte recobran las ciudades de Odessa y Smolensko.

En febrero de 1943 las fuerzas soviéticas rompieron el cerco de Stalingrado y aniquilaron al 6º Ejército del General Paulus.

Luego de una lucha enconada, con centenares de miles de abajas en ambos bandos, los alemanes se rindieron.

En la primavera de1944, quedó liberado todo el territorio de la Unión Soviética.

De junio a diciembre de 1944, el Ejército Rojo realizó la gran ofensiva sobre el Vístula y ocupó Varsovia.

Los gobiernos de Rumania, Bulgaria y Hungría, que eran aliados de los fascistas, pidieron el armisticio. Ello puso fin a la primera parte de la ofensiva soviética.

La marcha hacia Berlín

El 12 de enero de 1945 a las 1,30 horas, a lo largo de todo el frente, se inició la ofensiva contra Alemania. Se desató la lluvia de fuego.

El bombardeo ininterrumpido duró hasta las 7 de la mañana.  Los 250 cañones por cada kilómetro de frente arrasaron las líneas de defensa alemanas. En Baránov el 4º Ejército de tanques hitlerianos, fue virtualmente destruido.

Del 14 al 17  de enero de 1945 tropas soviéticas, al mando del General Zhukov, liberaron  Polonia. En  el norte,  en sólo 10 días, las fuerzas de Rokossovski llegaron a orillas del Báltico.

A fines de enero el Ejército Rojo cruzó el Oder entre las ciudades de Francfort y Küstrin, ciudad que quedó a punto de ser embolsada.

En el sur, los soviéticos, al mando de Koniev, avanzaron con igual ímpetu hasta los Montes Sudetes.

El 20 de abril, el mismo día que Hitler cumplió 56 años, la artillería soviética bombardeó Berlín.  Casi 300 000 hombres, al mando de Zhúkov, empezaron a rodear la capital alemana por el noreste y el este. Por el sur,  200 000 soldados, dirigidos por Iván Kónev, quebraban el flanco norte del Grupo de Ejércitos Centro.  Al mismo tiempo, el III Cuerpo de tanques fue atacado por las tropas de Konstantin Rokosovski.

En la capital alemana los tanques soviéticos ya estaban llegando al anillo defensivo de la ciudad. Por el norte el Ejército Rojo había avanzado 15 kilómetros más allá del Óder.

El día 24 de abril Berlín quedo completamente sitiada. Hitler encargó al general Helmuth Weidling la defensa de la ciudad, mientras que, por parte soviética, los generales Kónev y Zhúkov encabezaban  la captura de ésta.

El 25 de abril, el avance soviético permitió que rusos y norteamericanos tuvieran  primer contacto cerca de Torgau, en las márgenes del río Elba.

La batalla final

Las tropas soviéticas avanzaron desde los grandes ejes de avenidas, desde el sureste por la avenida Frankfurter, desde el sur por la avenida Sonnen, hasta llegar a las afueras del distrito de Charlottenburg. Más al este los soviéticos penetraban en los suburbios de Treptow, Zehlendorf, y Reinickendorf, aplastando la resistencia de las tropas de la Wehrmacht y de las milicias improvisadas. . Los soviéticos se enfrascaron en violentos combates urbanos con los defensores alemanes.

Hacia el 25 de abril los soviéticos ya habían entrado en los distritos berlineses de Marzahn, Neukölln y Lichtenberg, mientras que las tropas alemanas retrocedían hacia la zona de los edificios gubernamentales, perseguidos por el bombardeo tenaz de los soviéticos.

El 26 de abril las fuerzas del Ejército Rojo alcanzaban el barrio de Tiergarten y los límites del barrio de Kreuzberg, mientras tomaban el aeropuerto de Tempelhof y todo el barrio aledaño. El día 27 de abril los soviéticos rebasaron finalmente el anillo defensivo basado en el Metro de Berlín y sólo las zonas céntricas de la ciudad  quedaron en poder de los alemanes.

El 28 de abril los soviéticos avanzaron desde el norte acercándose peligrosamente al Reichstag, y al búnker de la Cancillería, en el que se encontraba Hitler. Los lugares donde la lucha fue más intensa fueron precisamente el Reichstag, el puente Moltke, y la Alexanderplatz, para esa fecha los alemanes controlaban únicamente una franja de terrero de cinco kilómetros de sur a norte y quince kilómetros de este a oeste, con sus extremos en la Alexanderplatz y el Olympiastadion, respectivamente.

En la mañana del 29 de abril los soviéticos penetraron en los barrios más céntricos: Kreuzberg y en Mitte, y amenazaron directamente la Belle-Alliance-Platz y la avenida Unter den Linden. La línea del frente se situó a pocos metros de la Plaza Potsdamer, penetrando como una cuña en el mismo centro administrativo de Berlín.

En la tarde del 30 de abril las tropas soviéticas lanzaron su ataque sobre el Edificio del Reichstag. La lucha fue brutal y los defensores alemanes se parapetaron bien en las ruinas. Tras varias horas de salvajes combates dentro del edificio, soldados soviéticos se abrieron paso hacia el tejado y en la noche del día 30 hicieron ondear desde allí una bandera de la URSS.

A las 01.00 horas del 2 de mayo el general Weidling con su estado mayor envío un mensaje al general soviético Vasili Chuikov para solicitar la rendición incondicional. guarnición berlinesa. Para el amanecer de ese día las tropas soviéticas lanzan un asalto final hacia la Cancillería del Reich, pero hallan muy poca resistencia.

Weidling rinde Berlín de manera incondicional el 2 de mayo a las 8.45 horas y requiere por radio a los defensores alemanes que cesen la lucha de inmediato. Para esas horas los focos de resistencia alemana en la ciudad eran ya muy reducidos y la mayor parte de Berlín estaba bajo control soviético.

(*) Historiador del Centro de Extensión e Investigación Luis Emilio Recabarren,  CEILER

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