Revelan Nuevos Correos entre Contesse y Longueira

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Un equipo de abogados del Consejo de Defensa del Estado (CDE) -designado especialmente para esto- ha estado yendo a revisar, a la oficina donde trabajan los fiscales del caso SQM, todos los correos electrónicos que dan cuenta de la relación entre el ex senador UDI y ministro Pablo Longueira Montes y el ex gerente general de SQM Patricio Contesse.

Entre ellos hay uno de fecha 5 de agosto de 2010, enviado a las 16:29 horas por Franco Devillaine, entonces fiscal del Ministerio de Minería. Lo hace desde su casilla institucional y va dirigido a la cuenta privada del senador Pablo Longueira y con copia al entonces ministro de Minería -también UDI- Laurence Golborne, bajo el asunto: «Texto cláusula extensión».

En esa época se tramitaba el proyecto de ley de royalty minero que reemplazaría a la rechazada iniciativa de un impuesto específico a la gran minería para financiar la reconstrucción tras el terremoto del 27 de febrero de 2010.

Ese e-mail decía:

«Estimado Senador: Junto con saludarle, y a expreso requerimiento del Señor Ministro de Minería, adjunto y remito a usted archivo con texto del artículo quinto transitorio del Proyecto de Ley de Reconstrucción. El mismo se refiere a la posibilidad de extender los efectos de las normas sobre invariabilidad a los proyectos conexos para el caso de las empresas chilenas. Para mejor comprensión remito en el mismo archivo, a continuación el texto del artículo quinto transitorio de la ley 20.026 para mejor comprensión de la referencia normativa».

Luego hay un segundo correo que es el que la fiscalía investiga. A las 16:40 de ese día, es decir, 11 minutos después, Longueira se lo reenvía a Contesse, quien siete horas después le responde al senador.

«Estimado Pablo te envío propuesta correspondiente, pues lo que te enviaron es una burla». El dato adjunto se titula «Royalty Minería».

Según la historia de la ley, el proyecto ingresó al Congreso el 31 de agosto de ese año. Mucho después que Contesse lo conociera y opinara sobre él.

El 27 de noviembre del año pasado, la defensa del senador Longueira accedió a este correo. También lo hizo a la cadena de e-mails hechos públicos en enero por Qué Pasa en que Contesse se manifiesta preocupado por el royalty , que datan del 10 de agosto de 2010.

Como adelantó a «El Mercurio» el propio fiscal regional de Valparaíso que indaga el caso SQM, Pablo Gómez, el ex senador será nuevamente citado a declarar, ya que la primera vez que lo hizo guardó silencio.

Al ser interrogado podría explicar esta relación con el ejecutivo de SQM y además el porqué permitió (como devela el correo anterior) que Contesse conociera el anteproyecto que le enviaron desde Minería, incluso antes que fuera firmado por el Presidente Sebastián Piñera e ingresara al Congreso. Otro e-mail que se le exhibirá es del 15 de diciembre de 2010, en el que Contesse le dice al senador: «Don Pablo no se enoje, necesito hablar contigo».

Análisis CDE y SII

Se espera que en dos semanas más el análisis de los correos de Longueira y Contesse llegue a manos del Comité Penal del CDE, organismo que luego deberá decidir si existe mérito para hacerse parte en el caso a través de una querella.

Otro de los correos adjuntos es uno del 18 de noviembre de 2010 en que la asesora de Longueira, Carmen Luz Valdivieso, ocupa el correo pablosenador@longueira.cl para apurar un pago de SQM a través de la secretaria de Contesse, Katherine Bischof. Ese día a las 9:26, bajo el asunto «Saludos», dice: «Katy: Me puede ayudar averiguándome si está listo este viernes vale vista de boleta de Ana Carolina Palacios».

Esta última es cuñada de «Titi» Valdivieso, y según ha declarado, emitió ocho boletas a petición de la hermana de su esposo por $46 millones a SQM, $8 millones a Cencosud y una por $9 millones al Bci.

Esta arista está en plena tramitación en el Departamento de Investigación de Delitos Tributarios del SII para ver si se querellan. Según fuentes de la entidad, se han desarrollado diligencias en ese sentido.
 Funcionario de Chile 21 declara por 10 facturas por $57 millones

Patricio Rodrigo, quien se encuentra querellado por el SII en la arista SQM Salar, declaró como imputado.

El ex asesor de la bancada PPD y empleado de Chile 21 aseguró que las 10 facturas rectificadas por la minera no metálica por $57 millones fueron trabajos que su ONG, la Corporación para la Conservación y Preservación del Medio Ambiente, sí realizó en un tema de biodiversidad.

«A mí me habían dicho que con Salar se podían hacer temas de biodiversidad» y en 2011, dijo, contactó a Contesse, quien le dijo que a través de su Corporación podía realizar charlas. Sostuvo que firmó un convenio y, cuando rindió cuenta de su trabajo, «le pregunté (a Contesse) si requería un informe especial, a lo cual este respondió que no era necesario (…) me reiteró que no le interesaba».

Fuente: El Mercurio


Las huellas de Contesse

Por David Muñoz
        
Correos electrónicos entre el ex gerente general de SQM Patricio Contesse y el ex senador UDI Pablo Longueira en poder de la Fiscalía revelan un detallado intercambio de opiniones entre ambos justo cuando el gobierno de Sebastián Piñera definía la fórmula de su proyecto de royalty para la gran minería, en 2010.

El Ministerio Público hace rato que puso sus ojos en las actividades del ex ministro de Economía, y ahora busca reconstruir las pruebas que lo vinculan a aportes de la minera no metálica por más de $730 millones.

Los primeros días de agosto de 2010, el gobierno del entonces presidente Sebastián Piñera tomó una decisión: ante el fracaso de su idea de recurrir a un impuesto específico a la gran minería para financiar su Plan de Reconstrucción, con el que se buscaba enfrentar los efectos del terremoto del 27 de febrero de ese año, lo que fue rechazado por el Congreso, enviaría un nuevo proyecto de ley de royalty minero.

El ministro de Minería de la época, Laurence Golborne, inició de inmediato las conversaciones con los técnicos de su cartera, representantes del sector y parlamentarios, para concretar una fórmula que concitara el mayor respaldo posible del Parlamento, pues los recursos se necesitaban con urgencia. El intercambio de documentos, reuniones, encuentros y consultas estaban a la orden del día.

Hubo entonces varias comunicaciones secretas, que hoy están en poder del Ministerio Público, y que arrojan luces sobre otro tema: el nivel de influencia y alcance de los tentáculos de Soquimich (SQM).

Se trata de cuatro correos electrónicos que se habían mantenido guardados bajo estricto secreto en la carpeta investigativa del caso. Las comunicaciones entre el en ese tiempo senador UDI Pablo Longueira —que después se convertiría en ministro de Economía y luego en el abanderado presidencial de la coalición gobernante— y el ex gerente general de la minera no metálica durante más de 25 años, Patricio Contesse.

El primer e-mail registrado entre los antecedentes de la Fiscalía data del 10 de agosto de 2010, justo en los días en que el gobierno y la oposición intercambiaban propuestas para dar forma al nuevo proyecto de impuesto específico a la minería que ingresaría, según se estimaba en ese momento, los primeros días de septiembre.

A las 19.31 horas de ese día, bajo el asunto “royalty”, Longueira le reenvía a Contesse un documento escrito por el senador Ricardo Lagos Weber, donde este le expresaba a Longueira su opinión sobre la materia.

“Pablo, para tu consideración. salu2s, lakes”.

El senador PPD había sido uno de los más duros detractores del proyecto original y ahora le planteaba en privado a su par UDI algunas ideas que, a su juicio, cimentarían un acuerdo con el bloque opositor. El correo llevaba un archivo adjunto bajo el nombre: Minuta RLW Royalty2.

“Pato, en la reserva de nuestras conversaciones te envío el texto privado que me mandó Ricardo. Él está pensando en esto. Llámame después de leerlo, para comentarlo. Un abrazo. Pablo”.

Poco más de una hora después, el ex senador UDI recibió una detallada respuesta de su interlocutor, enviada desde su iPad.

“Pablo lo más complicado es que se busque un royalty a futuro en función de las ventas y no de las utilidades pues eso podría implicar que mineras podrían tener que cerrar si sus márgenes son malos, o podría en tiempos de precios malos hacer cerrar a operaciones en virtud de un impuesto, que al estar relacionado a las ventas y no las utilidades, colocaran a esas empresas en pérdidas. Si fuese por los márgenes a lo mejor podrían haber continuado operando y una medida totalmente artificial las colocaría fuera de las operaciones. La calidad de los yacimientos, por una serie de factores, leyes, dimensión, infraestructura, logística, etc., tendrá por esta naturaleza resultados muy diferentes, no hay forma lógica que se homologue un impuesto común sobre los ingresos, lo que por márgenes tan diversos es imposible de homologar. Existe un sinnúmero más de situaciones inconsistentes que acarrearía un royalty o impuesto como quiera llamársele, que se relacione a las ventas y no a los márgenes.

Atentamente. Patricio Contesse”.

El intercambio continuó y los antecedentes de la Fiscalía registran otros dos correos electrónicos, fechados el 1 de septiembre, el mismo día que el nuevo proyecto del gobierno ingresó a la Cámara de Diputados. A las 16.04, Pablo Longueira le escribe a Contesse desde su cuenta de Hotmail.

“Estimado Patricio. Te envío texto que ingresó al Congreso. Espero tus comentarios. Un abrazo. Pablo”.

17 minutos después, el ex gerente general de SQM acusa recibo del mensaje.

“Pablo en la ley quedó la redacción del asunto de la minería chilena. Atentamente. Patricio Contesse”.

EL ROYALTY VERDADERO

La Concertación era oposición por primera vez después de 20 años de estar en el poder, pero tenían a su favor que contaban con mayoría en el Senado. Desde dicha tribuna, y dando muestras de carácter político, el bloque opositor forzó el rechazo del primer proyecto de royalty minero enviado por Piñera al Congreso, asociado al Plan de Reconstrucción tras el terremoto del 27/F. El gesto sirvió para que el gobierno se allanara a buscar un acuerdo sobre una segunda iniciativa, para financiar en parte los US$ 700 millones que se requerían. De hecho, el segundo y definitivo intento de La Moneda aseguraba una recaudación cercana a los US$ 1.000 millones.

Lo que querían los parlamentarios, en ese tiempo opositores, era un “royalty verdadero”, pues consideraban insuficiente la propuesta como para abrir un debate que modificara el régimen tributario de la gran minería, incluso beneficiando al sector con un aumento del plazo de invariabilidad tributaria.

La discusión, al menos en el bloque concertacionista se daba, precisamente, respecto de la diferencia entre aplicar un régimen tributario sobre las ventas, obteniendo una mayor recaudación, o sobre los márgenes operacionales.

De hecho, aunque nunca fue una propuesta formal, los partidos más a la izquierda de la Concertación promovían la idea de homologar el aporte de Codelco a las arcas fiscales vía Ley Reservada del Cobre, que es el 10% de sus ventas (hoy destinado exclusivamente a las Fuerzas Armadas); es decir, un royalty que se acerque al 10%, pero aplicado sobre las ventas y no sobre las utilidades.

La senadora PS por Atacama, Isabel Allende, conocedora de la realidad de la minería, lo planteaba así antes de que se asomara el segundo proyecto del gobierno: “Tenemos la convicción de que ha llegado la hora que en este país se discuta sobre un verdadero royalty, algo muy distinto a un impuesto específico: es el derecho que cobra un país al ser propietario de todos los recursos que no son renovables. Esto es regla en la mayor parte de los países del mundo. Es así como planteamos que el royalty debiera ser el 10% de acuerdo a las ventas, tal como hoy día se le exige a Codelco”.

    “Pablo lo más complicado es que se busque un royalty a futuro en función de las ventas y no de las utilidades pues eso podría implicar que mineras podrían tener que cerrar si sus márgenes son malos”. Patricio Contesse a Pablo Longueira en correo electrónico del 10 de agosto de 2010.

Lo cierto es que finalmente esta fórmula nunca se acercó siquiera a ser considerada en realidad en las discusiones previas al envío del nuevo proyecto al Congreso.

Según informes de la oposición de la época, Codelco aporta veinte veces más de lo que terminaría aportando la minería privada con el impuesto específico propuesto entonces, pese a lo cual fueron pocos los que insistieron en la idea de aplicar un tributo sobre las ventas.

De hecho, los presidentes de partido de la Concertación y sus equipos técnicos trabajaron en el diseño de una propuesta común del bloque cuya fórmula terminó siendo más bien cercana a la que proponía el gobierno: una escala impositiva del 5% al 18%, pero aplicada sobre los márgenes operacionales mineros. El peso de la propuesta concertacionista estaba puesto en el fin de la invariabilidad tributaria y la derogación del estatuto de inversión extranjera, que otorgaba garantías tributarias a capitales foráneos.

Pese a la resistencia de los sectores más a la izquierda del conglomerado, los senadores opositores sellaron un acuerdo con el gobierno de Piñera que determinó el aumento de una tasa de 4% o 5% a una de 4% a 9% entre 2010 y 2012, un regreso a la tasa original entre 2013 y 2018, y a partir de este último año una elevación progresiva entre 5% y 14% según los márgenes operacionales de la compañía, sumándole el incentivo de una invariabilidad tributaria extendida hasta el año 2023.

La idea de aplicar una carga tributaria sobre las ventas de la compañía fue más bien el reclamo aislado de un par de parlamentarios de la Concertación.

“Debemos bregar por un royalty verdadero, que se aplique sobre las ventas y no sobre las utilidades, y que, por lo menos, debe fijarse por sobre el 10% de las ventas para el cobre refinado y 15% para el cobre concentrado”, dijo el presidente del PC, Guillermo Teillier en la Cámara, descolgándose del acuerdo de la Concertación.
En el Senado también hubo voces disonantes, pero no alcanzaron para hacer caer el acuerdo.

“Nosotros no vamos a tener una tributación que vaya del 5% al 14% por ciento. El 14% va a ser excepcionalísimo, casi no se aplicará, porque para llegar a ese porcentaje se necesita un margen operacional de 85%, nivel que no se ha dado. De hecho, el promedio de Escondida, que es la empresa del rubro con mayores utilidades, ha sido de entre 60% y 65%. Estamos hablando de una tributación que fluctuará entre 6% y 10%. Eso es lo real con el precio del cobre actual (…) podríamos habernos esforzado por conseguir una carga tributaria mayor”, dijo durante la tramitación el senador PPD Guido Girardi, uno de los que se abstuvieron junto a sus compañeros de bancada Jaime Quintana y Eugenio Tuma.

Finalmente, el proyecto salió del Congreso gracias al voto favorable de 26 senadores, tres abstenciones y el voto en contra del ex senador DC Mariano Ruiz-Esquide.

El nuevo régimen establecido fijó finalmente una tasa variable entre el 4% y el 14% cuyo monto estará determinado por el margen operacional de las compañías. Una fórmula que, inevitablemente, estaba más cercana a la opinión expresada por Contesse en sus comunicaciones con el ex senador Longueira.

En la mira de la fiscalía

A fines de noviembre pasado, a pocos días de dejar el Ministerio Público, el ex fiscal nacional Sabas Chahuán decretó una diligencia que no sorprendió al mundo político pues parecía inevitable: a propósito de innumerables antecedentes que lo vinculan a boletas presuntamente falsas de terceros emitidas a SQM, Chahuán citó a declarar en calidad de imputado al ex ministro Pablo Longueira.

Y es que poco a poco las carpetas que apuntan a sus vínculos con SQM comenzaron a crecer, lo que se suma a los antecedentes que lo allegan al financiamiento irregular que ya se conoce recibió del grupo Penta para su campaña presidencial de 2013: pocos olvidan que Hugo Bravo, ex ejecutivo del holding, dijo en fiscalía haberle hecho llegar $100 millones en efectivo.

El ex senador UDI concurrió a la Fiscalía en compañía de su abogado Alejandro Espinoza, pero decidió guardar silencio cuando fue consultado precisamente por ambos casos.

A esto hay que agregar otro antecedente: según reveló La Tercera hace unas semanas, el 15 de diciembre la firma de abogados estadounidenses Shearman & Sterling entregó a SQM un voluminoso informe sobre los pagos de la firma de la minera no metálica ligados a 159 personas políticamente expuestas.

El documento de 81 páginas detalla una lista de 20 proveedores top de facturas y boletas rectificadas por la empresa, ligadas a diferentes personalidades, entre ellas a Pablo Longueira. De hecho, los abogados norteamericanos vinculan al ex senador con más de 20 supuestos proveedores que recibieron más de $730 millones entre septiembre de 2009 y marzo de 2015, convirtiéndose en el monto más alto de todo el estudio.

Según la misma fuente, el 96,8% del total de los pagos rectificados por la compañía fueron aprobados por Contesse, quien se negó a colaborar con la indagatoria interna. La firma norteamericana concluye que las relaciones con políticos estaban bajo su exclusivo cargo.

El estudio sitúa a Contesse como el principal nexo con las figuras políticas, calificando de “frecuentes” las reuniones del ex gerente general de SQM con políticos. De hecho, el informe recoge un hecho anecdótico: en mayo de 2014 el ejecutivo tenía programadas siete reuniones con figuras y dirigentes políticos. El lunes 19 de mayo recibía a las 9 de la mañana al ex senador Jovino Novoa, mientras que durante la tarde (16 horas) tenía una cita con los diputados Ernesto Silva y Javier Macaya, recién estrenados en la directiva de la UDI. Contesse recibía más tarde a Pablo Zalaquett (18:45 horas) y a las 21 horas cenaba con Carlos Ominami, mientras que a primera hora del día siguiente (9:15 horas) recibía en su oficina a los UDI Pablo Longueira y Cristián Leay.

De momento Contesse, quien ya se encuentra formalizado por delitos tributarios debido a los aportes a la empresa de Giorgio Martelli, Asesorías y Negocios, entre otros, debe enfrentar una nueva imputación por delitos tributarios el próximo 9 de marzo, día en que deberá sentarse en tribunales junto al ex senador PS Carlos Ominami, quien debe enfrentar cargos similares tras recibir financiamiento para su campaña senatorial en 2009.

Longueira también enfrenta una situación compleja: si bien declaró como imputado —aunque guardó silencio—, aún el fiscal regional de Valparaíso, Pablo Gómez, quien tomó la posta de Chahuán en SQM, debe tomar decisiones respecto de su caso.

El nombre de Longueira aparece vinculado, según antecedentes del propio Servicio de Impuestos Internos (SII), con una gran cantidad de personas que boleteaban a SQM, siendo las más importantes: su hijo José Tomás Longueira Brinkmann, Carmen Luz Valdivieso, una de sus asesoras más cercanas, e incluso la fundación Chile Justo, que Longueira utilizó como plataforma presidencial en 2013.

El tema es que, en su caso, como en el de varios en la mira de la Fiscalía, aún no existe querella del SII en su contra, lo que es un paso clave para el futuro del influyente ex senador UDI.

Su destino estará, al igual que el de Jovino Novoa, vinculado al de su partido, pues de enfrentar un proceso penal sería la segunda figura de relevancia en la colectividad que cae en desgracia. Un nuevo golpe al llamado grupo de los “coroneles” que gobernaron al partido durante las últimas dos décadas.

Todo dependerá de los movimientos del fiscal Gómez, quien tiene no pocas decisiones que tomar respecto de otros políticos como el senador PS Fulvio Rossi, o el ex ministro del Interior Rodrigo Peñailillo, y el ex candidato presidencial Marco Enríquez-Ominami, entre otros.

Con todo, los correos revelados por Qué Pasa aportan un elemento adicional y le permitirán al Ministerio Público reconstruir los estrechos lazos y las conversaciones y las consecuencias que hay detrás de los millonarios y anómalos aportes de la minera no metálica hacia la actividad política en nuestro país.

Lo que está por verse ahora es hasta dónde estará dispuesto a avanzar el Ministerio Público.

Fuente: Qué Pasa

 

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