En el Día de la Dignidad Nacional: Codelco y Gobierno se Enfrentan por Recursos de Inversión

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Una dura confrontación de posiciones tuvieron Codelco y el Gobierno en la Comisión de Minería de la Cámara de Diputados. Mientras Gerardo Jofré, Presidente  del directorio de Codelco sostuvo que se pidió al Ejecutivo dineros por US$ 1.200 millones, para el financiamiento de los proyectos de inversión, y por US$ 3.000 millones, para aumentar la calidad del patrimonio de la empresa, el Ministro Solminihac afirmó que el directorio sólo solicitó formalmente US$ 1.200 millones, de los cuales US$ 1.000 millones fueron entregados. Desde que se nacionalizó el cobrfe, en 1971, Codelco ha entregado 107 mil millones al país. Y por eso, este Gobierno empresarial lo premia, negándole los recursos que necesita para invertir.

En un ambiente de expectación y ante la atenta mirada de los miembros de la Comisión de Minería de la Cámara de Diputados, el Ministro de Minería, Hernán De Solminihac, y el presidente del Directorio de Codelco, Gerardo Jofré, confrontaron esta tarde posiciones respecto de la real solicitud de capitalización efectuada por la empresa al Gobierno.

Gerardo Jofré indicó a los diputados en su presentación inicial que la empresa había solicitado una capitalización por US$ 4.200 millones, US$ 3.000 millones resultantes de la operación con AngloAmerican y US$ 1.200 millones frescos, de los cuales el Gobierno sólo había accedido a US$ 1.000 millones.

Recalcó que esta suma, mucho menor a la esperada, obliga a la empresa a reevaluar su plan de inversiones, aunque fue enfático en señalar que se velará por la continuidad de los cuatro proyectos estructurales: convertir a Chuquicamata en una mina subterránea; transformar a El Teniente en una mina de tajo abierto; y la fase II de Radomiro Tomic y Andina.

Explicó que la revisión estará dada, más bien, en otros proyectos menores y anticipó que se estudiará, conjuntamente, la posibilidad de solicitar financiamiento extra a la banca durante este año y la evaluación de algunos activos que pudieran ser prescindibles para la compañía.

Los antecedentes entregados por Jofré fueron tomados con preocupación por los diputados de las diversas bancadas, quienes no dudaron en solicitar al Ejecutivo que estudie una vía de suplementación de recursos, más cercana a la solicitada, especialmente considerando la importancia de mantener un bajo nivel de endeudamiento de la estatal y de garantizar la concreción de los proyectos de desarrollo que permitirán sostener su liderazgo internacional.

El cuadro vino a girar bruscamente cuando el Ministro De Solminihac retomó la palabra (había hecho una breve introducción en la que informó que la capitalización total efectuada a Codelco durante el Gobierno de Sebastián Piñera alcanzó a los US$ 2.183 millones) para señalar, con papel en mano, que el directorio de la cuprífera sólo solicitó formalmente US$ 1.200 millones.

“La solicitud formal que hizo el directorio de Codelco es de US$ 1.200 millones, sobre una utilidad de US$ 7.518 millones, en donde están incluidas las ganancias provenientes de la operación con AngloAmerican y las utilidades del año, producto de la actividad”, recalcó el Ministro.

Sostuvo que el compromiso que tiene el Gobierno es que no cambie el investment grade de la estatal, es decir, la razón de inversión que le permite obtener una determinada clasificación a nivel internacional y, por esa vía, mantener sus posibilidades de acceso al crédito en la banca mundial. “El compromiso es que, si necesita tener más capitalización para no perder eso, el Gobierno lo da en cualquier momento”, precisó.

Frente a esta declaración e instado por el presidente de la Comisión, diputado Carlos Vilches (UDI), y los diputados Juan Carlos Latorre (DC), Marcos Espinosa (PRSD) y Manuel Rojas (UDI), Gerardo Jofré reconoció que el Ministro tenía razón y aclaró que la solicitud formal fue de sólo US$ 1.200 millones con cargo a los excedentes de US$ 7.518 millones.

Sin embargo, confidenció que, en conversaciones con los Ministerios de Minería y de Hacienda, reconocidas por De Solminihac ante la Comisión, quedó claro que la empresa necesitaba una retensión de utilidades por US$ 1.200 millones, que fueran caja para financiar el presupuesto de inversiones, hecho que no se concretó y que obligó a elevar la solicitud de capitalización.

Además, recalcó, el directorio tomó un acuerdo para pedir al Gobierno la capitalización de los US$ 3.000 millones del negocio con AngloAmerican con el objeto de mejorar la calidad del patrimonio de la estatal (no para financiamiento), argumento que fue tomado como considerando por los Ministerios de Hacienda y Minería para el decreto de capitalización de los US$ 1.000 millones.

Como haya sido, es decir, sea responsabilidad del directorio pro empresarial de Codelco, o del este gobierno empresarial y privatizador, el hecho es de que a Codelco se le niegan los recursos que necesita para manterner su desarrollo y competitividad.

Codelco ha aportado US$107 mil millones a Chile en 42 años de vida

Thomas Keller, presidente ejecutivo de la empresa, destacó las operaciones alcanzadas por la cuprífera, desde su creación en 1971, con motivo del aniversario 42 de la nacionalización del cobre:

“Codelco ha cumplido con su deber y compromiso de obtener los mayores beneficios posibles a partir de nuestras riquezas mineras y, de esta forma, generar progreso y prosperidad para todos los chilenos”.

Desde su creación, Codelco ha generado más de 107 mil millones de dólares de recursos para el Estado, lo que la convierte en la principal empresa del país y la que más ha contribuido a su desarrollo.

En estos 42 años, la empresa duplicó sus operaciones, pasando de 4 a 8 divisiones, y triplicó sus niveles de producción, desde 571 mil toneladas métricas de cobre fino en 1971, a 1 millón 758 mil toneladas en 2012.

Además, la empresa ha generado trabajo directo para cerca de un millón de personas, junto con impulsar contratos de bienes y servicios que han beneficiado a cientos de empresas del país.

Sólo en 2012 generó negocios por 8 mil millones de dólares, con 3.890 empresas, de los cuales el 91 % son chilenas.

Codelco también tiene inversiones en innovación y tecnología, donde ha dado un salto desde 14,7 millones de dólares que se invertían en estas áreas en 1990, a 100 millones de dólares en 2012.

Las exploraciones de nuevos yacimientos en Chile y en el exterior es una de las vías para generar nuevos yacimientos, aumentar los recursos y reservas de las actuales minas y lograr que Codelco mantenga su liderazgo mundial como primer productor mundial de cobre.

Desde 1996 a 2012, Codelco ha descubierto 18 cuerpos mineralizados, que suman 52 millones de toneladas de cobre fino.

El primer descubrimiento fue Gaby, en 1996, que es hoy la nueva División Gabriela Mistral.

En 1991 la empresa invertía en exploración minera cerca de 8 millones de dólares al año; en 2012 se invirtieron más de 57 millones de dólares en la búsqueda de nuevos recursos mineros.

Adicionalmente, lleva adelante actividades de exploración en Brasil, Ecuador y Colombia.

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